도대체 왜 벤처창업을 안하냐고?

한창 버블때 IT 회사를 팔아서 억수로 돈을 벌고 나서, 이제 Y 컴비네이터라는 얼리스테이지 벤처캐피털을 운영하고 있는 폴 그래엄은 "도대체 사람들은 왜 벤처 창업을 안 하냐?" 라고 말한다. 그가 2005년에 투자했던 8개 업체중에서 4개는 매우 성공했고, 나머지 중에서도 가장 안좋았던 결과가 나온 Kiko 마저도 참혹하게 인생 망친 경우도 아닌데, 왜 사람들 특히나 젊은사람들이 벤처창업을 아직도 안 하냐는 것이다. 물론 미국, 그중에서도 실리콘 밸리에서, 그 중에서도 벤처 경기가 좋을 때의 이야기다.

"가장 결과가 안좋게 나왔다"는 업체인 KIko 는 작년말에 회사를 e베이에 경매로 내놓으면서 유명해졌다. 그 결과 26만불에 낙찰되었고, 창업자 두 명은 비용을 제외하고 둘이서 남은 돈을 나누어 보니 1년간 회사다니면서 벌 수 있었던 연봉만큼은 가져갔다고 한다. 회사를 e베이에 파는 거나, 망한 회산데도 26만불에 사가는 사람이 있는 거나.. 이런 것들 역시 미국, 그중에서도 실리콘 밸리에서만 통하는 이야기일 테다.

Kiko 의 창업자들은 Kiko를 접자마자 Justin.tv 라는 벤처를 새로 시작했다. 비디오 스트리밍 기반의 커뮤니티 사이트라는데, 창업자인 Justin 이 하루종일 자신의 모습을 인터넷에 생중계로 보내면서 (잠자는 장면 포함) 유명해졌다. (Justin 은 짐작컨데 한국계인 것 같다.) 솔직히 이런게 서비스라고 할 만한 걸까? 라는 생각도 든다..

Y 컴비네이터는 투자를 어떻게 하는가? 분기별로 한번씩 사업계획서를 모아서 투자 대상을 결정한다. 마치 대학원에 어플라이 하듯, 지정된 데드라인까지 사업계획서를 보내면 심사해서 투자 여부가 결정되는 것이다. "2007년 여름학기(?)" 에 해당하는 투자모집은 여기를 참조하면 된다. 딱 보면 대학원 어플라이 안내와 유사하다.

사업계획서 심사 후 1차로 선정된 팀에게는 500불의 여행경비를 대주고 캘리포니아로 초대해서 토요일에 인터뷰를 하고, 일요일에 바로 결정해서 전화를 준다. 선정된 팀은 창업자 명수당 5,000불씩 (즉 창업자가 두명이면 10,000불, 세명이면 15,000불 - 창업자 수가 많을수록 유리?^^) 투자금액이 지급되고, 반대로 Y 컴비네이터는 1~10%의 지분을 가져간다. 창업자들은 해당 금액에서 자기가 지금 원하는 액수를 말하면, 그자리에서 수표를 받아갈 수 있다. 그런데 나머지 금액이 지급되기 전에 해야 할 일이 재미있다. 보스턴 지역으로 이사를 오는 것이다. 아마 실리콘밸리에 대응해서 동부의 벤처 파워(?) 를 키우자는 생각인 것 같다.

"망하지 않을 가능성도 꽤 되고, 망해도 Kiko 처럼 재기하면 되지 않느냐, 근데 왜 창업을 안 하냐.." 라는 폴 그래엄의 항변이나, Y 컴비네이터의 대학교 어플라이 과정같은 재미있는 벤처 투자방식이나, 우리나라 사정과는 거리가 있어서 별로 와닿지는 않는다. 그냥 딴동네 얘기인 셈 치고 재미있게 느껴질 따름.

Jeff Clavier 의 웹 2.0 투자

실리콘밸리 VC 인 Jeff Clavier 가 지난 3년간 투자한 웹 2.0 컴퍼니들이라고 한다.
뭐야, 그럼 그동안 테크크런치랑 Mashable 에 나왔던 그 업체들이 다 이사람 손바닥에 있었던 건감?
Jeff 는 2000년까지 실리콘밸리가 아닌 유럽에서 활동한 프랑스 사람인데, 어떻게 6년만에 이렇게 자리를 잡았지? 이런 한국 VC 아시는 분?

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알갱이 기획자

컨텐츠의 분절화는 곧 컨텐츠가 알갱이, 곧 "granule" 로 돌아다닌다는 것을 의미한다. Granule 이라는 단어는 "granular coffee" 를 연상케 한다. 유리병에 들어있는 "맥심 커피" 를 들여다 보면 커피가 수많은 알갱이들로 이루어져 있는 걸 볼 수 있다. 이걸 "granular coffee" 라고 하는 모양이다. 컨텐츠들도 그런 커피 알갱이들처럼 쪼개져서 돌아다니고 있는 것이다.

"홈페이지" 가 큰 커피병에 통째로 커피 덩어리를 담아서 팔던 거였다면, 개별 포스트별 URL 을 중시하는 블로그는 하나하나 포장된 "커피믹스"들을 파는 거였다고 할 수 있다. 이제 Twitter나 Me2day 에서는 그걸 또 쪼개어 글 하나하나, 즉 커피 알갱이 하나하나에 포커싱을 하고 있다. (물론 블로그 업체의 공동대표를 맡고있는 입장에서 해야 할 말... 커피믹스를 사는 사람이 없어지진 않을 것이다.^^)

불과 몇년만에 음악 비즈니스에서 CD 는 공짜  T셔츠처럼 마케팅 수단에 불과하게 되었으며, 이는 결국 디지털화된 컨텐츠가 분절화되고 돌아다니는 현상을 여실히 보여주는 예다. 그런데 이런 트렌드에 대해서는 모두들 알고 있지만, 이러한 현상이 가져올 수 있는 진짜 힘, 즉 모든 소비자를 전달자 내지는 판매자로 만들 수 있는 힘에 대해서는 아직까지 정말로 잘 구현된 예가 많지 않은 것 같다. 그것이 지식이든, 컨텐츠이든, 아니면 심지어 물건이든, 판매자와 전달자는 기존의 소수가 아닌 "우리 모두" 가 될 것이다. 타임지가 말했던 "You" 의 경우도, 단순히 생산자로써의 you 를 넘어서 전달자와 판매자로써의 "You" 까지 포괄할 때 더욱 폭발력이 생기지 않을까 본다. 모두를 전달자, 판매자로 만들자는 판도라의 상자를 조금이라도 열었던 "암*이 (Am*ay)" 같은 업체가 얼마나 성공했는지를 보자.

웹 기획자들은 아직도 전통적인 방법대로 사이트맵과 UI 에 중점을 두려는 경향이 있고, 그 부분 역시 매우매우 중요하지만, 정말로 중요한 것은 그릇이 아니라 내용물이고, 그러한 "내용물 알갱이" 를 만들고 전달하고 파는 과정을 지원해 주는게 서비스 기획의 핵심이다. 서비스를 채우는 핵심이 "데이터" 내지는 "컨텐츠" 이고, 그 데이터가 "알갱이 단"으로 자꾸만 내려온다면, 서비스 기획자의 생각의 높이도 "알갱이 단으로" 내려와야 한다. 세상이 변해가는데, 어떻게 하면 커피병을 잘 만들것인가에만 신경쓰고 있으면 안 되지 않겠나.

벤처가 돈 버는 방법?

일전에 건설업에 종사하는 친구를 만난 자리에서 너네 요새 먹고살만 하니, 라고 물어보자, 요새 좀 어렵다고 한다. 그친구 왈, 직원 한명당 1억을 매출 하면 먹고살만 하고, 7천을 하면 좀 힘들고, 그 밑으로 하면 망한다나?

근데 비단 건설업 뿐만 아니라 다른 산업도 비슷할 것 같다. 매출이 없으면 힘들어 지는것은 당연하지 않을까. 그럼 웹/IT 회사가 어떻게 하면 "해피한 건설업체" 기준인 "직원 한명당 1억원" 의 매출을 할 수 있을까? (이렇게 들이대는게 얼마나 무식한 줄은 알고, 매출이 중요한게 아니라 이익이 중요한거 알지만... 아주 심플하게 갠또를 때려 보자면 (여기서 "갠또" 는 "겐도" 가 아님 -_-;;)

- 대부분의 웹 / IT 벤처는 10~30명 정도 규모다. 편의상 20명이라고 해 보자.
- 20명이 1억씩 매출을 하면 연 매출 20억원을 의미한다. 이는 다음 시나리오를 통해 달성된다...
- 1년에 20억원어치 일을 주는 든든한 클라이언트 한 개를 갖고 있다.  
- 한달에 100만원 내고 유료 서비스를 써주는 클라이언트를 200곳 보유하고 있다. (그래픽 소프트웨어 같은거 파는 업체가 아마 해당할 듯)
- 한달에 10만원 내고 유료 서비스를 써주는 회사 또는 개인을 2,000 군데 확보하고 있다. (어중간한 경우라서 예를 찾기가 쉽지 않음)
- 한달에 1만원 내는 개인 유저를 2만명 확보하고 있다 (웹호스팅 업체가 여기에 해당... 우리나라 사람들이 월 만원을 잘 안내서 그렇지.)

대부분의 B2C 서비스 벤처들이 꿈꾸는 것은 맨 아래의 시나리오일 것이다.
이를테면.. 정말 멋진 서비스를 만들어 낸다! 삽시간에 서비스가 인기를 얻어서 회원을 200만명 확보한다! 무료로 서비스를 제공하다가, 어느날 프리미엄 패키지를 제공하면서 월 1만원을 charge 하고, 전체 회원의 1% 는 프리미엄 패키지를 구매한다! 드디어 월 매출 2억원, 연매출 24억원을 낸다!

음. 나쁘지 않은 시나리오이다. 실현되기가 힘들어서 그렇지... 그러나 도전해볼 만한 가치가 충분히 있다. 구글, Southwest 등 대박을 터뜨린 업체들은 결국엔 "돈 버는 방법"을 혁신한 회사들 아니겠는가. "만일 구글이 AdWords 를 갖고 있지 않았더라면 결국 그들은 또하나의 잉크토미 아니었겠는가?" 라는 말이 확 와닿는다.

스티브 발머는 슈퍼볼도 안 본단 말인가?

이 글을 보면 마이크로소프트가 최근 Tellme 를 인수하면서 있었던 뒷 이야기(?) 가 나온다. 슈퍼볼 게임이 열리던 날 오전 11시 반, 스티브 발머는 Tellme 의 CEO 인 마이크 맥큐 (Mike McCue) 에게 전화를 건다. 좀더 확인할 사항이 있으니 회의 좀 하러 오라는 거였다. 3시간 반 동안에 걸친 회의에서 스티브 발머는 직접 "엑셀 작업"을 하면서 Tellme 를 인수해야 할 지를 따져보았고, 결국 인수에 대한 확신을 갖게 되었다는 것이다.

아니 스티브 발머는 슈퍼볼도 안 본단 말인가? 그리고 일요일에도 일을 한단 말인가? 그리고 직접 엑셀을 다룬다는 건가? 그정도쯤 되었으면 슈퍼볼도 대강 보면서 일해도 될 터인데, Tellme 라는 회사를 인수하는게 MS 의 명운을 결정할 만큼의 일도 아닌 듯한데, 아직도 그렇게 절박하게 일한단 말인가?

Twitter Vision

트위터비전을 보면, 마치 전세계에서 사람들이 자신의 일들을 생중계 하는 듯한 느낌이 든다. 루비온레일즈로 4시간만에 만들었다고 함. 트위터때문에 블로고스피어가 떠들썩하다. Me2day 도 화이팅!

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Twittervision

Hammer and Coop

이미 아시는 분들이 많을지도 모르지만.. 최근에 우연히 찾은 재미있는 사이트 "Hammer & Coop."
BMW 미니 자동차를 홍보하기 위해 만들어진 단편영화 모음이다. 아마 에피소드 1을 보고 나면 재밌어서 에피소드 5까지 멈추지 않고 달릴 것이다.^^

한편, 고급차에 하이브리드 엔진을 처음 적용한 렉서스는 "하이브리드 리빙" 사이트를 통해 자연친화적 라이프스타일을 보여주고 있고, 캐딜락은 "마이 캐딜락 스토리" 사이트를 통해 "캐딜락 = 아메리칸 드림" 이라는 공식을 더욱 공고히 알림으로써 미국인들의 구매욕(?) 을 자극하고 있다. 특히 마이 캐딜락 스토리의 경우 초기에 유명인의 비디오 컨텐츠를 게시하고, 나중에는 유저들의 캐딜락 스토리 (UCC) 를 받아서 리스팅 해주고 있다. "마케팅 = 스토리텔링"의 예들이다.

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일빠, 이병철 회장, 그리고 마틴 루터 킹

"이상향 아나스타샤" 님이 전하는 일빠 블로그를 일본에 온지 며칠 안 되서 읽는 기분은 조금 묘하다. 표현의 문제는 분명히 있고, 또한 그가 생각하는 것만큼 일본이라는 나라가 좋은 것 일색인 건 당연히 아니겠지만, 적어도 그가 맹목적인 "일빠"로 전향하는 데 일조했을 그 "차이" 라는 것은 여기서 나도 직접 눈으로 확인을 하고 있기 때문이다. 우리나라보다 훨씬 더 잘 살고, 나라 자체도 몇 배는 더 크다. 그러나 이런 것보다 더욱 무서운 것은 국민들의 수준 역시 우리나라보다 높다는 것을 인정하지 않을 수 없는 부분이 많다는 점이다.

어제 저녁, 요코하마 근처를 지나다가 우연히 길거리 공연을 하고 있는 청년을 보게 되었다. 재미있는 입담과 몇 가지 공연으로 근처에 지나가던 사람들에게 재미있는 여흥거리를 선사한 것까지는 우리나라 대학로에서도 가끔은 볼 수 있는 풍경이었다. 그러나 그 공연이 끝난 뒤... 사람들은 너나할 것 없이 주머니에서 돈을 꺼내서 그 청년에게 주기 위해 줄을 서는 것이었다. 아무도 돈을 내지 않고 그냥 간다고 해서 뭐라고 할 사람이 없었다. 한국인인 나는 "이건 일본인 특유의 남 눈치보는 행동일 뿐일거야" 라면서 애써 의미부여를 하지 않으려 했다. 그러나 결국 그들의 행동은 꽤 재미있는 길거리 공연을 본 데 대해서 정당한 댓가를 자발적으로 지불하려는, 매우 순수한 의식의 발로였음을 부인할 수 없었다. 우리나라에서 이러한 행동을 할 사람들이 과연 얼마나 될까.

이래서 일찍부터 일본을 경험했던 삼성의 이병철, 이건희 회장이 그토록 신입사원들에게 예절 교육을 강조했나보다. 그분들은 일찍부터 한 나라가 선진국이 되는 것은 단순히 경제만 발달한다고 되는 것이 아니고 의식 수준이 높아져야 한다는 것을 알았고, 아무리 목아프게 외쳐봤자 사회 전체가 기업인 한 명으로 바뀌긴 매우 힘들므로 자기들의 영향력이 가장 직접적으로 미칠 수 있는 집단, 즉 삼성그룹부터 실제로 변화를 시켜보려 했던 것이다. 그 결과 삼성은 우리나라에서 가장 존경받는 기업이 되었고, 삼성맨들은 깔끔한 엘리트 대우를 받고 있으며, 기업 실적면에서도 삼성은 일본의 전자회사들을 능가하는 위치에까지 이르렀다.

그러고 보니, 삼성이야말로 수학계의 노벨상인 필즈상을 받아야 하겠다. 세상에서 가장 어려운 수학 문제중 하나인 "일본 이기기" 라는 공식의 답을 풀어냈기 때문이다. 삼성은 일본의 장점을 배웠고, 그대로 실천했다. 그러나 더 빨리 했다. 적어도 일반적으로 볼 때 일본인들이 한국인들보다 빠르고 성급하지는 않은 것 같다. "게다가 주식회사" 대표님 표현에 따르면, 적의 발달된 근육은 아무리 때려도 아무런 임팩트를 줄 수 없지만, 적의 급소는 손가락으로 꾸욱 눌러주는 것만으로도 상대방을 깨갱거리게 만들 수 있다. 어쩌면 일본의 급소가 "일단 저지르고 보자" 는 진취적이고 빠른 태도를 가질 수 없는 그들만의 특성은 아니었을까? 따라서 일본 이기기의 공식은 일본을 배워서 그들처럼 하되 더 빨리 하는 것, 그것이 아니었을까?

그렇다. 일본은 한국보다 훨씬 선진국이다. 경제뿐 아니라 문화, 의식, 거의 모든 면에서 그렇다. 여기 와서 피부로 느끼고 있다. 하지만 일본이 잘 산다고 해서 "아이 러브 닛폰" 이라고만 하는 것은, 마치 반에 잘 사는 애가 있는데 우리집을 놔두고 걔네집에 가서 "나는 니네집이 너무도 좋아... 깨끗하고 크고, 먹을것도 많고.." 라고 말하는 것과 크게 다르지 않다고 본다.

흑인 해방이 있기 전, 많은 흑인들의 꿈은 빵빵한 에어콘이 나오는 쾌적한 백인 집에서 가정부로 일하는 것이었다. 무더운 여름에 밭에 가서 하루종일 일하는 것이 너무도 힘들었던 것이다. 이때 일침을 놓은 것이 마틴 루터 킹 목사였다. "왜 그것밖에 꿈꾸지 못하는가? 바로 당신들이 에어콘이 잘 나오는 쾌적한 집에서 주인으로 살 것을 꿈꾸어야지..!" 지금 생각하면 왜 그 흑인들은 그런 작은 꿈밖에 꾸지 못했을까 이해가 선뜻 가지 않지만, 우리가 만일 "한국은 안돼... 일본을 영원히 따라잡을 수 없어" 라고 체념한다면 에어콘 딸린 집을 영원히 못 가질거라 단념했던 흑인들과 같은 행동을 우리도 하는 셈이 된다. 이는 이병철 회장께서 무덤에서 일어나서 호통을 칠 일이다. 이것이 바로 우리가 일본이 여러 면에서 우리보다 낫다는 것을 인정해도 되지만 일빠는 되서는 안되는 이유다.

덧. 옆의 방에 묵고있는 BKlove 님에게 뭐하고 있냐고 물어보니 동경 도착기 블로깅 한다고 한다. 기대하시라!

미국내 싸이월드의 위상

PC 월드가 어제 발표한 "웹에서 가장 영향력있는 50인" 리스트를 보면, 싸이월드 미국 대표인 Henry Chon 씨가 당당 13위에 올라있다. 이는 곧 싸이월드의 미국법인 대표가 스카이프의 두 창업자, 제리 양, 레이 오지, 제프 베조스, 마이클 애링턴, 팀 오라일리보다 웹에서 더 영향력 있는 인물이라고 PC 월드지가 평가했다는 것을 의미한다.

우리가 다 알고 있는 것은 미국인들의 싸이월드에 대한 사랑이다. 그들은 삼성 휴대폰을 보듯 싸이월드를 경외의 대상으로 본다. 싸이월드, 어서 빨리 글로벌 시장에서 크게 성장했으면 좋겠다. C2 가 그러한 초석이 될 것 같다는 느낌이 강하게 들지는 않아서 아쉽다.

어쩌면 "싸이월드 이후 그 무엇"이 나와서, 그것이 한국에서 돌풍을 일으키고 미국에 진출하는 것이 더 빠른 일일지도 모르겠다. 이를테면 어떤 휴대폰 서비스가 나와서 "한국에서는 애들이 휴대폰 가지고 이런 재밌는 걸 한다" 라고 말하면서 폭발적인 가입자 증가 추세를 보여준다면 그 서비스는 바로 미국서 500만불 투자를 유치하고 테크크런치에 나올 것이라고 본다. "싸이월드 이후 그 무엇" 은 더이상 비단 우리나라 사람들만 주목해 보고 있는 건 아닌 듯하다. 그래서 뿌듯하고 도전도 되지만, 한켠에서는 살짝 걱정도 된다.

Chapter 2 of my TNC years

윌 스미스 주연의 "The Pursuit of Happyness" 에서 종종 나오는 표현 방식을 빌자면...
"TNC 에서의 내 인생의 Chapter 2 가 열리려는 시점이다. 이번 챕터는 '바다 바깥'이라 불린다."

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다른 스무명과 마찬가지로, 난 TNC 를 너무도 사랑하는 사람 중 하나다.